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La poinsettia está inseparablemente unida a la Nochebuena, y no sólo por su nombre. En todo el mundo es un símbolo de la Navidad, hay leyendas e historias sobre ella.

Hace mucho tiempo, vivía una niña llamada Pepita. La chica era muy pobre y no tenía nada, ni siquiera algo para comer. A veces no sabía dónde conseguir un trozo de pan o un trago de agua, o cómo sobrevivir a los próximos días agotadores.

Una planta verde florece en rojo exuberante

Uno de esos días, Pepita se enteró de que había nacido un niño muy especial no muy lejos de allí. Había nacido en un pesebre. Decidió que quería hacerle un regalo a ese niño, pero no tenía nada que darle ella misma. No tuvo más remedio: recogió algunas plantas en el camino, se las llevó al niño y las puso en su pesebre.

En cuanto Pepita colocó las plantas en el pesebre junto al niño, de los tallos brotaron flores exuberantes y de un rojo intenso. Las plantas eran hermosas de ver. Ahora eran un regalo maravilloso para el niño en el pesebre y la planta que Pepita había recogido se llamó desde ese día «Flores de la Nochebuena».

Esta historia de Pepita y las «Flores de la Nochebuena» es una leyenda navideña tradicional mexicana, de la que existen numerosas variantes, siempre ligeramente diferentes (a veces la pobre Pepita no va al pesebre a dar algo al niño directamente, sino a una iglesia, a veces recoge hierbas, a veces esparce semillas).

Pero lo que siempre ocurre en la historia es que Pepita regala o siembra una planta pobre y, de repente, aparece una flor especialmente bonita con hojas rojas. Estas plantas en cuestión, estas «Flores de la Nochebuena», son, por supuesto, poinsettias, y con esta historia de milagro navideño se asocian más que nunca a la Nochebuena.

Significado similar en otros países

Pero no sólo en México, donde se originaron las plantas, las poinsettias están estrechamente asociadas a la Navidad: El rojo y el verde de sus hojas son los colores clásicos de la Navidad, y además tienen brácteas en forma de estrella, por lo que es comprensible que también sean símbolo de esta época tan especial en muchos otros países.

En muchos casos también tienen un significado muy especial. Por ejemplo:

Alemania:

En Alemania se suele regalar una flor de Pascua a amigos y conocidos como señal de amor y buena voluntad, especialmente durante la oscura época invernal, ya que se supone que hace que la gente se sienta esperanzada y optimista.

EE.UU.:

También en Estados Unidos, la flor de Pascua (que también se le llama poinsettia) es un regalo muy popular. Incluso hay un día oficial de la Flor de Pascua, el 12 de diciembre, en el que amigos y familiares se regalan flores de Pascua.

Europa del Este:

Muchos habitantes de los países de Europa del Este son muy religiosos; entre ellos, la poinsettia se considera un símbolo de la Estrella de Belén, ya que sus hojas de color rojo intenso representan la sangre de Cristo.

Sin embargo, Estados Unidos, Alemania o Europa del Este son sólo algunos ejemplos del significado de la flor de Pascua, ya que en muchos países del mundo se considera un símbolo de esperanza y confianza en la oscura época invernal.